Abdoun

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Après le retour de Jérusalem, j’ai passé la journée plus calmement dans le quartier d’Abdoun où je loge à Amman (essayant de me rappeler que je suis en vacances et que, dans ce contexte, se lever à 10h n’est pas un crime même si on est à l’autre bout du monde).

Abdoun est un quartier assez cossu de Amman. Pour aujourd’hui, j’avais décidé de me balader, simplement, sans but précis. Bon, d’accord, j’espérais un peu trouver le Abdoun Mall parce que j’ai mis ma seule robe pour une réception hier et je me sens nulle de reporter la même robe pour une autre réception demain (#FirstWorldProblem). Mais je ne dois pas être si obsédée par la minceur de ma garde-robe de voyage puisque je n’ai jamais trouvé le centre d’achat et que, pour être honnête, je ne l’ai pas cherché si fort.

Premier constat: l’arbre de trottoir se porte très bien à Amman. Si bien, en fait, que le trottoir – et accessoirement le piéton – en souffre un peu. Je me suis même demandé si les trottoirs appartiennent aux propriétaires tant on trouve des arbres entretenus et ouvragés qui t’empêchent carrément de marcher ailleurs que sur la chaussée.

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Disons que j’ai marché beaucoup de villes dont on dit qu’elles ne se marchent pas (à commencer par Berlin et Toronto). La différence ici, comme dans beaucoup de pays en développement, c’est que ce n’est pas seulement l’étendue de la ville qui empêche de la marcher, mais ses infrastructures (ou son absence de).

Toute la ville s’organise par ses rond-points qui en sont les principaux points de repères puisque les noms de rue sont très souvent secondaires. Après avoir quitté le Abdoun Circle, une place où se retrouvent les chaînes de fast-food occidental, j’ai marché vers le 4th Circle et je suis tombée devant le magnifique pont Abdoun.

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Malgré le fait qu’un pictogramme assez clair m’indiquait que les piétons peuvent emprunter la partie ouest du pont, je n’ai pas osé. La circulation à Amman est mieux que dans bien d’autres villes de la région, mais on ne peut quand même pas confondre la place du piéton avec Halifax ou Moncton, admettons! J’ai donc continué ma balade dans le quartier, renonçant à la traversée. Partout, de magnifiques maisons, toujours beiges, côtoient des espaces vagues peu inspirants, comme la métaphore d’un pays déchiré par une sourde et muette lutte de classes. J’ai rencontré sur mon chemin plusieurs femmes asiatiques dont je sais qu’elles sont ici essentiellement pour faire le ménage des maisons (et avec quels droits? quel rythme de vie? quelles protections?). J’ai même croisé une femme arabe et ses enfants assis à l’ombre d’une benne à ordure.

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Comme vous pouvez le constater, la végétation semble assez riche à Amman. Certains parterres sont parsemés de fleurs, mais les arbres en fleurs sont les plus impressionnants. Considérant que mes connaissances en botanique sont à peu près nulles (pourquoi dire «à peu près»?), je ne saurais en dire vraiment plus. Ce magnifique connifère de la deuxième photo est-il un cèdre du Liban?

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Sachant que Amman est une ville de collines (un genre de Québec mais avec beaucoup de hauts et de bas), une marche de plus de deux heures en plein après-midi fait son effet. J’ai su que j’arrivais à bon port en reconnaissant la Mosquée Aïsha qui se situe à quelques mètres de l’appartement.

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